食肉動物為什麽都沒有角,有角的都是食草動物,從生物進化的角度怎麽理解?

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圖註:羊角是我們最熟悉的角啦,圖片來自網絡

這是壹個很有意思的問題,動物的角作為壹種頭部表皮及真皮特化的產物,其結構是角質的。今天的陸生動物中(主要是大型哺乳動物),往往是食草動物長角,比如羊、鹿、犀牛等,而食肉動物不長角。

  • 真實的角:

在大部分人的印象裏,角是壹種強大的防禦武器,能夠對食肉動物造成可怕的傷害。但是真相並非如此,今天大部分長角的食草動物的角的主要作用是展示(炫耀)和種內競爭,許多動物的角甚至不具備防禦功能,比如長頸鹿。大部分食草動物的祖先(早期的哺乳動物)並沒有角,角是在長期的演化中出現並且逐漸演變成今天這麽多樣的。角的出現對於雄性來說是壹種優勢,這種優勢可以保證它們能夠更容易的找到配偶或者在與其他雄性的爭鬥中勝出,於是長角的基因就壹代代傳下來。正是因為在種內爭鬥中的重要作用,無論是羊、鹿、羚羊都演化出了或是彎曲、或是向後、或是向兩側的角,這些角的角度更利於同類之間將角抵在壹起較量,而非攻擊來犯的食肉動物。另壹點,那就是展示,對於許多長角的食草動物來說,角就是最耀眼的名片,所以角變得更大更復雜,像著名的巨大角鹿(也叫愛爾蘭麋鹿)就是其中登峰造極的例子。

圖註:壯觀的雄鹿鹿角,圖片來自網絡

圖註:長角羚的角,圖片來自網絡

圖註:正在用角進行戰鬥的北美野牛,圖片來自網絡

圖註:大角鹿將角的尺寸推向了頂峰,圖片來自網絡

  • 防禦用的角:

當然啦,角不僅僅使用展示和種內競爭,也同樣可以用於防禦。不過應該清楚壹點的是,食草動物在面對危險的時候會首先選擇逃跑,而不是用角和對方死磕。即便是那些在生存範圍內體型很占優勢的食草動物遇到食肉動物的時候依然會拔腿就跑,比如北美洲的美洲野牛遇到狼群。逃跑並不是懦弱,逃跑是用最小的消耗和最小的危險來換取自身的安全。當然,角也是對抗食肉動物的武器,但都是在迫不得已、無路可退的情況之下。其實用角防禦並不是要對方的命,更多的時候是爭取逃跑的機會。這裏說說角長兩邊的食草動物們怎麽用角防禦,許多人認為角長在兩邊無法起作用,那妳壹定沒有看到西班牙鬥牛或者非洲水牛用角將獅子挑到空中,腦袋兩邊的角不僅不會較弱防禦力,而且還能夠保護腦袋兩側不容易受到攻擊。另外說說角長在鼻子上(如犀牛)或者長在頭頂上(如長角羚)的弊端:妨礙視線、限制腦袋的姿態,限制了攻擊的範圍等等。

圖註:非洲大草原上的角馬,面對危險時首選就是逃跑,圖片來自網絡

圖註:強壯的非洲水牛,它的大角可是非常危險的,圖片來自網絡

圖註:遭到狼群圍攻的北美野牛,圖片來自網絡

圖註:犀牛的視力很差,圖片來自網絡

  • 食肉動物為什麽不長角:

今天哺乳動物中的大型食肉,無壹例外不是腦袋上光溜溜的。同時具有的共同特征還有嘴中長有尖牙、四肢強壯並且帶有鉤爪(犬科、鬣狗科除外)。鉤爪正是為了不讓獵物逃走,所以要用鉤爪死死的抓住獵物,然後用嘴中的尖牙結果了獵物。犬科和鬣狗科則是讓獵物跑,它們利用耐力的優勢壹直追趕獵物直到將它們捕獲。對於食肉動物來說,效率非常重要,與食草動物不同,低頭就有免費的午餐享用,食肉動物只有通過高強度的捕獵才能獲得食物,所以它們的結構就是將自己打造成壹個高效的殺戮機器,以最小的付出獲得最大的回報。在這種要求下,角成了累贅,華而不實,作用有效,而且會浪費大量的能量。看上去威力巨大的角既不能牢牢固定住獵物,又沒法準確的對獵物的要害薄弱部位進行連續攻擊,功能性的太差。這就是哺乳類中的大型食肉動物不長角的原因,因為不好用,怕虧本。

圖註:牙齒是食肉動物最重要的武器,圖片來自網絡

圖註:老虎強有力的前肢能夠迅速制服獵物,圖片來自網絡

圖註:與大型貓科動物相比,狼的優勢是耐力,圖片來自網絡

各種長角食草動物角的出現或許是偶然的,但是角的保留和演化卻是自然選擇的結果,它們的存在便是合理的。反觀食肉動物,在演化的長河中很可能出現過角,但是由於不適合生存很快就被淘汰了。最後總結壹句,長不長角最根本的動力並不是適不適合攻擊和防禦,也不是適不適合炫耀和爭鬥,根本的動力是這個結構能不能讓擁有的個體獲得更多將基因傳下去的機會。

小學時的課外讀物提到,法國科學家居維葉提出,利爪尖牙是肉食動物標配,厚蹄尖角則代表食草動物,這個學說深深影響了我的思維,今天試著回答這個問題。



首先食肉動物根本沒有長角的動力和壓力。食肉動物的武器就是利爪和尖牙,利爪刺入獵物體內,抓牢、拖曳獵物,尖牙切斷氣管、頸椎,劃破肚皮,在隨後的進食中也是大有用處,憑此兩樣已經足夠了。他需要角幹嘛呢?用角捅死獵物嗎,沒必要啊,打架的時候拳打腳踢牙咬都行,哪有隨便壹頭撞上去的,那是打急了,打輸了才用的招數,基本是兩敗俱傷,以命搏命的辦法了,再說頭上頂著角怪沈的,影響機動性,也影響隱蔽性。


其次,食草動物長角是為了與捕獵者搏鬥,但是這是小概率事件,大部分時間他們都是用來吃和找吃的。他們的角在少部分時間是保命的,其余時間就是累贅(此處咱們忽略求偶時的作用)。羚羊角相當長,但是它們是向上,向後長的,為啥呢?如果他們穿過小樹林,灌木叢,向前的角會兜住樹枝,相當於給自己下了個絆馬索,而向上、向後長的角,可以讓樹枝抹過去,頂大影響點速度。如果他們要吃草,向後的角不礙事,如果向前長的,嘴皮子離地還有十公分呢,尖角就已經插進泥了,再也下不去了,那不活活餓死嗎?至於防禦嘛,不壹定非要用那個尖尖捅死人家啊,憑借著體重和高速度,還有角的基部的結實程度,頂壹下就夠他們受的。畢竟他們只要逃脫就好,不用置人於死地。

至於橫向生長的角,誰說人家非要直撞呢,還可以橫沖嘛。橫向生長的角,在防禦時頭部左右擺動,那也是大殺器。在屁股被老虎獅子咬住的時候,只需要壹扭頭,那角就對他們造成威脅了。再說牛角在頭頂上的結合部壹般都非常發達,此時直撞的殺傷力也相當可觀。

總之壹句話,形態與功能相適應。食肉動物在功能上並不需要長角,自然形態上不用長出這玩意,食草動物的角,也要考慮日常生活的實用性。再說人家腦袋上頂了這玩意幾百萬,幾千萬年了,怎麽用那還不是得心應手,祖傳天賦嘛,咱們也不需要瞎操心了。

上帝造萬物,說是不公平,也平衡。

或者說,生物進化,總留壹部分適用的。

但總覺長角動物,不如噬齒動物。

不過妳也別小看動物長角。真正老虎出現,牛群會自覺抱團。壹群牛能抵死壹匹老虎!

這是弱者的自我保護。

因此妳別小瞧那對角!

但問題也來了,食草動物長有角,而食肉動物沒角。

道理很簡單,食草動物僅是抱團取暖,身無長物怎麽抵禦?因此有壹對角!但很多時候這對角是遲鈍的。

我剛才說過,牛群合圍能抵死壹頭老虎。但壹對壹,牛絕對是盤中餐!

進化過程是先有變異,後看是否適應生存,而不是需要某種功能就進化出某種功能。食肉動物進化過程中沒有出現過角,而食草動物有角的無角的都靠自己特殊能力可以生存下來,野生的牛羊等沒有其它防禦方法,所以有角的更適應生存,無角的被慢慢淘汰

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